益生菌不是有吃就有效!醫師用「公車理論」解釋腸保健

常常聽到益生菌對腸胃好,卻不知道理由嗎? 環境與微生物皆會影響到我們的健康狀況,人體內光腸道微生物就有上千種,這些體內微生物對人類的健康影響深遠,先要明白這些微生物如何在你的身體中運作,才能進一步懂得益生菌的厲害之處!

你對體內微生物瞭解多少呢?

其實你的身上有許多微生物共存,有細菌、真菌甚至病毒,這些微生物的數量是人體細胞的10倍多,經常影響到我們各部位的運作及發展,事實上人體內由90%微生物、10%身體細胞組成,你家比你想的更熱鬧!

微生物在呼吸道、皮膚、胃、腸道和泌尿道都有固定的種類,其中腸道就有上千種存在,我們經常聽到的乳酸菌和大腸桿菌都是腸道微生物的成員,這些微生物具有相當多的機能,能夠抵抗病原體、產生或利用熱能、調節人體免疫系統、脂肪代謝、影響腸道與腦部的發展,但是,並非所有的腸道菌都是好菌,明白微生物在你體內的重要性,能夠幫助你預防疾病、有好的腸胃健康。

腸道菌群的分類:好菌、壞菌、中性菌

維持好的體內微生物平衡對健康很關鍵,腸道健康會影響到大腦和情緒的變化,這也是為甚麼大家會認為補充身體好菌如此重要,腸道菌群可分為以下三種:

好菌:共生菌、益菌
共生菌是指某些在人體各部位中與細胞和平共處的菌種,益菌則包括比菲德氏菌和乳酸菌群。

中性菌:條件致病菌、伺機菌
條件致病菌只有在一定條件下會轉為致病菌,例如集體免疫功能低下或菌群失調等,而伺機菌則會依身體好壞決定要轉變為好或壞菌。

壞菌:致病菌、害菌
我們常聽到、食品中常見的壞菌有肉毒桿菌、沙門氏菌、金黃色葡萄球菌和大腸桿菌,這些菌都可能導致我們生病。

值得注意的是:腸道容量有限,一次吃太多益生菌,種類太多、數量太多都沒有效。就像公車和乘客的關係,當一輛公車(腸道)擠得太滿,好菌反而沒辦法發揮作用。

小故事分享:乳酸菌也是一種益生菌,看看前人的智慧!

在我們提到讓身體擁有好菌的守則前,為大家插播兩個有趣的小故事,蒙古人有一種特別的食物叫做庫蜜思,他們會把馬乳、羊乳、牛乳和駱駝乳放在陽光下曝曬,去除水分後就成為乳餅,可以放入裝水的皮袋中隨身攜帶,這些乳製品吸水發酵就成了”優酪乳”,是當時蒙古人的重要食物,雖然他們並不知道這些叫做微生物,卻發現他們對人體有好的作用。

另外,有乳酸菌之父之稱的俄國微生物學家梅契尼可夫,他在保加利亞旅行時發現當地人都很長壽,經過觀察,他推斷和當地人常飲用發酵乳有關,所以他為了驗證這個理論,每天都喝優格,最後享年71歲,超過當時的平均壽命,他終生研究乳酸菌對人體的益處,並於1908年獲頒諾貝爾獎。

養成身體好菌三大守則

● 小心過甜的發酵乳飲料:避免攝取過多糖分
很多民眾對於乳酸菌的攝取會很直覺地想到發酵乳飲料,但因為台灣民眾對發酵的味道不太適應,部分廠商會加入糖來調整味道,這造成了許多市面上的發酵乳飲含糖量過多,可能還沒得到好菌,肥胖疾病就先找上門。

● 營造益菌生長環境:攝取高纖蔬果
為了讓好菌能夠持續在你的身體內增長,最好的方法還是多吃高纖蔬果和天然發酵食品,少碰加工化學物,有了好的腸胃環境,益菌留下來的機率自然會提高。

● 正確攝取乳酸菌:每天、飯後、注意保存環境
再好的菌都沒有辦法永遠在你的腸道中生存,因此每天固定的補充是必須的,補充的時間建議為用餐後,此時的胃部的酸鹼度較適合乳酸菌存活,順利抵達腸道,記得要慎選你的乳酸菌產品,並注意保存環境,因為乳酸菌既不耐熱也不耐氧氣。